开始为俄罗斯民用航空总局投入商业运营。从首飞到获得适航证经历了东欧剧变和苏联解体,可谓命运多舛。

伊尔-96-300基于较旧和较大的伊尔-86,但采用了多项新技术,其中包括电传飞行控制系统,六屏液晶仪表的驾驶舱(其保留了飞行工程师),部分采用复合结构(包括襟翼和地板)和翼梢小翼。PS-90涡轮风扇的设计符合国际民航组织(ICAO)第3阶段的噪音限制,并且伊尔-86独特的下层甲板设计被取消。

其航电系统符合ICAO的推荐配置以及Eurocontrol的要求。例如1994年4月,伊尔-96-300采用了当时罗克韦尔柯林斯公司(现柯林斯宇航)的TCAS Ⅱ系统。

伊尔-96作为一款80年代末研发的飞机,和同期的西方民机相比,在总体技术上并不落后。

最大载客量235人(三级客舱)时,伊尔-96-300的最大航程达7000海里,可以直飞从莫斯科到美国西岸。俄罗斯人认为其可以与空客A340/A330和波音777等同级别客机进行竞争。虽然其定价比同级别的西方客机便宜30%~50%,但因为油耗、配套运营服务、配套金融服务的显著劣势,依然对航空公司缺乏足够的吸引力。

目前,古巴航空是伊尔-96-300的唯一商业运营商。古巴飞机客舱配置为262座(18个商务舱座椅以及32英寸间距的244个经济舱)。

伊尔-96-300在俄罗斯也曾投入商业运营二十余年,但目前主要是作为政府机队在使用,特别是作为俄罗斯总统弗拉基米尔·普京的专机,该改型被编为伊尔-96-300PU。

伊尔-96M是伊尔-96-300的计划中改进型,其设计机身比-300长10米,增重15吨。伊尔-96M计划换装大量西方设备,其发动机也换成了4台推力为37000磅的普惠PW2337涡扇发动机。当达到最大载客量312人(三级客舱)或最大有效载荷92吨时,其最大航程可以达到5600海里(10400公里)。相对来说伊尔-96M更像是伊尔86的换代机型。它的竞争对手有空中客车A330和波音777,不过比起后两者伊尔-96M要便宜得多。不过当美国进出口银行以俄罗斯发生金融危机为由,暂停向其商谈为发动机和机载设备提供资金以后,伊尔-96M的研发工作被迫中止。伊尔-96M停留在早期换装PW发动机的阶段试验阶段。

采用4个发动机是伊尔-96缺乏竞争力的主要原因之一。俄罗斯人并没有放弃。俄罗斯对标V2500和CFM56的型号是正在进行飞行测试的PD-14。作为俄罗斯商业发动机的传统,该发动机是由Aviadvigatel设计,并由彼尔姆(Perm)发动机制造厂制造。

MC-21单通道喷气式客机采用14吨推力(约31,000磅)的PD-14。最近有一台发动机已经安装在伊尔-76上进行测试。俄国人也在研究“M”改型,推力提高到16吨(超过35,000磅),用于伊尔-214运输机。

作为国家战略项目,普京亲自过问了伊尔-96及其新发动机的问题。2015年12月17日,普京在与媒体互动时说,PD-14的研发是我们发动机制造业的一个重要里程碑。用PS-14M代替PS-90A可以显着改善燃油消耗并降低维护成本。因此,它可以使伊尔-96-400M与空中客车A330-300和波音777-200的直接运营成本(DOC)相当。

而如果俄罗斯可以生产30-35吨或更大推力新型涡扇发动机,伊尔-96就有可能会有双发动机版本。此前,设计局已经做了一些前期设计工作,将PW4082和Trent 800作为发动机的双发版本。最近,Aviadvigatel宣布了PD-35(最大推力为77,000磅),这是PD-14的升级版本。另一位俄罗斯发动机专业设计局尼古拉·库兹涅佐夫(Nikolai Kuznetsov)设计局 ,正在开发具有类似额定功率的PD-30。“一旦有合适的国产发动机,伊尔-96就能它将能够与任何西方竞争对手竞争”。总工程师尼古拉·塔利科夫说。

伊尔-96-400M是一种新型客机,机身加长9.65米,最大起飞重量(MTOW)增加20吨。由于预计载客量为390座。该机的首次飞行仍然由俄罗斯制造的PS-90A1发动机提供动力,预计在今年首飞,后续将采用PD-14M为动力。

伊尔-96-400的拉伸机身可以容纳332名乘客三级别客舱布局。采用了俄罗斯本国生产的电子设备和发动机。2018年年底,伊尔-96-400M宽体客机的组装工作已在俄罗斯西南部的沃罗涅日航空制造厂(VASO)开始。工厂已经在接收结构件,并开始改型的机翼和机身的部件的装配。整个飞机的设计状态也将最终冻结。

2018年初,俄罗斯政府向沃罗涅日航空制造厂的母公司联合飞机公司(UAC)拨款13.2亿卢布(2000万美金),用于伊尔-96-400M系列生产设施的重建和技术升级。

伊尔-96-400M客机项目甚至连俄罗斯官方都认为其在商业上缺乏竞争力,但仍在努力维持和发展沃罗涅日航空工厂的生产能力。该厂还参与其他UAC型号,如MC-21单通道,SSJ100支线升级涡轮螺旋桨飞机,以及伊尔-76MD-90A运输机。维持和提升这种生产能力是保护俄罗斯航空根基和独立政治战略的一部分。

与此同时,沃罗涅日厂最近报道它正在组装伊尔-96-300系列的第25架飞机。俄罗斯的航空人士都希望实现这些飞机有稳定的生产率,并正在努力确保-400M型尽快批产。

苏联鼎盛时期的伊尔-86,生产量超过一百架,其中最后一架飞机也是1993年在沃罗涅日总装完成的。遗憾的是,苏联和现在的俄罗斯,从未建立过真正意义的民机产业链。作为俄罗斯生产的第一种现代化宽体客机,伊尔-96几乎100%俄罗斯制造。其设计的起点高、安全性好且价格有竞争力,为什么伊尔-96在商业航空上如此的失败,不能不引起人们的思考。

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